そろそろ準備はOK?スタッドレスタイヤを安全に使うための4つのポイント

公開日:Posted in メンテナンス

雪道や凍結路を走るためのタイヤがスタッドレスタイヤです。雪が降り出してからスタッドレスタイヤにしようとしても、お店が激混みで何時間も待たされたり在庫がなくて装着できないこともあります。そんなことで、雪が降ってもクルマを使う人は早めに準備しておきましょう。

スタッドレスタイヤは雪専用のタイヤなので、サマータイヤとは違った点のチェックが必要になります。そのポイントを4つにまとめました。

1.経年数とゴム硬度

スタッドレスタイヤは雪や凍結路でのグリップを良くするため、トレッドゴムは低温でも柔軟性を保ち、発泡ゴムを使ったり細かいサイプ(切れ目状の部分)によって設置部の排水性を確保し、サイプのエッジを効かせるような構造になっています。特にゴム質は重要で、溝の深さが十分でもゴムが劣化していると雪上のグリップが極端に低下してしまいます。

保管状況やメーカーによっても差がありますが、3年以上経ると雪上グリップの低下が感じられるのではないでしょうか?それでも東京のように、年に3日も降らない地域でのみ使うなら溝さえあればなんとかなるという感じかと思います(走行には十分な注意が必要です)。

今回、タイヤ硬度計を使って店頭にある新品タイヤをいくつか測ってみたところ(店員さんから許可をいただきました)、フルスケール100の目盛り中で50〜55でした。一方、筆者が3年前の豪雪時に中古で買って今年は通年で履いている7年モノのタイヤは63でした。63というのがどのくらいかというと、サマータイヤの新品と同じくらいです。普通の人は硬度計など持ってないですから、使用年数がそれなりにあって判断しにくい場合はタイヤショップで診てもらうのが良いでしょう。

スタッドレスタイヤを継続して使うための4つのポイント
▲タイヤ硬度計の例。これは海外のレース用品ショップから買ったものだが、先端の針状の部分を押し付けたとき、どれだけゴムに食い込むかを測るもので数字が小さいほど柔らかいことになる。指でやったら、腹の分が20でツメに近い方は50くらい。タイヤショップでは、安全ゾーンが分かりやすく色分けされたものを使っている。

スタッドレスタイヤを継続して使うための4つのポイント
▲十分に劣化しているタイヤで測ったところ、60〜63くらい。これでもサマータイヤの新品と同程度なので、硬いという印象はないが、そもそもの新品がソフトなので硬化が進んでいるものと思われる。

2.タイヤの製造時期を確認

タイヤの製造時期はサイドウォールに4桁で表示してあり、週番号と西暦年の下2ケタです。3210だったら、2010年の32週目(8月の初中旬)ということになります。表側で見えない場合、裏側もチェックしましょう。

スタッドレスタイヤを継続して使うための4つのポイント
▲タイヤの製造時期は楕円上の枠内に表示されている。中古タイヤを買ったり、いつ買ったか忘れたようなタイヤは是非チェックを!3年〜5年経過したものは、溝があってもグリップがだいぶ落ちているので要注意。北国でよくある「履きつぶし」も、グリップ性や走行音で劣るので、緊急回避まで考えるとオススメしない。筆者も今年は古いスタッドレスを通年使ってみたけど雨の日に怖い思いをすることがあった。

あわせて読みたい記事

OEM記事提供
この記事が気に入ったらカレントライフに「いいね!」しよう

最新情報はFacebookページでチェック

この記事の筆者:高山 則政

小学生の頃から機械が好きで、実家のエンジン付き農機具でメンテナンスに目覚め、運転免許取得前から不...