年間平均湿度68%、高温多湿な日本におけるクルマにとって最も過酷な状況とは?

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高温多湿と言われる日本の気候。地域によっても暑かったり雪が降ったりなどの差はあるが、カラッと気持ち良い適温かつ適度な湿度の日は春先と秋の数日しかない気がする。特に近年は気候変動の影響もあって気温が高くなる傾向にあり、今年の夏は車の外気温計が40度を表示していたことがあった。地球の様々な場所で使われるように考えられているクルマにとっても、結構コタエタのではないかと思われる。

まず、湿度の影響でいうと内外装で使われる樹脂や接着剤、スポンジが分解されやすくなる(気がする)。こういったものは加水分解といって長く使っているうちに水分と反応してボロボロになってくる。スニーカーなどで履いてないのにいつの間にかソールが剥がれたりすることがあるが、それも加水分解の影響だ。最近は少ないと思うが、天井の落ちるクルマは接着剤や中間のスポンジが機能しなくなって起こるもの。

また、クルマのフロントにあるラジエーターやエアコンのコンデンサー(熱交換器。家庭のエアコンでいうところの室外機)の回りにも、隙間風を防止するためのスポンジが使われているが、これも長年つかうとボロボロになったり、どこかへ飛んでいって完全に無くなっていることもある。同じクルマを高温多湿な日本と、乾燥した地域で比較したわけではないので、日本でしか起こらない現象なのかまでは分からないのだが、ほっといても傷んでいく部品は存在するのだ。

高温多湿 クルマ
▲ベルトの溝がひび割れてきたら、そろそろ交換時期。交換距離の目安はあるが、高速走行が多いと過熱しにくいので寿命が長くなる。

高温多湿な環境でクルマを放置するのは過酷

湿気という点で、顕著なのがボディや部品のサビ。特にサスペンションやブレーキ、マフラーなどがある下回りは湿気が溜まりやすい。湿気による影響はクルマを乗らないで放置しておくほど出やすくなる。多分、クルマ周辺や車内の換気が出来ず、露が付いてもずっと残ったままになるなどの原因があると思う。湿気が80%くらいの場所にずっと放置すると、内装も酷いことになることがある。それはカビが生えること。面白いことに、人が触れたハンドルやシフトノブ、ドアハンドルなどを中心に緑や白っぽいカビが大量に発生するのだ。

エンジンも多湿な環境で放置しておくと、内部にサビが出ることがある。実際に屋内で3年ほど放置したエンジンを開けてみたら、シリンダーやクランクシャフト、オイルパン内部の仕切り版(バッフルプレート)にまで赤サビが出ていてびっくりした。そのエンジン自体は、放置後の再始動もすんなり出来たので、開けなければサビの存在など全くわからないハズ。そのクルマは、マニュアルミッション車だったがクラッチディスクも錆び付いていて、最初はギヤが入らなくて困ってしまった(このようなときは、エンジンを止めた状態でトップギヤに入れておき、クラッチを踏んでからエンジンを掛けると固着が解けやすい)。そんなことで、高温多湿な環境で放置するのは結構過酷と言える。

高温多湿 クルマ
▲湿気の多いガレージで長期保管していたエンジンの内部パーツ。赤サビが出ていた。たまにはエンジンを回して上げないとダメかも。換気や湿度管理がしっかりできるガレージならマシだったかも。

OEM記事提供

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この記事の筆者:高山 則政

小学生の頃から機械が好きで、実家のエンジン付き農機具でメンテナンスに目覚め、運転免許取得前から不...