50台近く乗り継いだ輸入車オタクの「オペル・マンタA」迷車回顧録

公開日:Posted in ライフ

ども!カレントライフのファンの皆様こんにちは!ライター山本です。私は20歳の頃から輸入車に乗っていました。当時は、「外車」と言えば、「アメ車」、「ドイツ車」等が中心でそれでも外車乗りは「金持ち」、「変わり者」、「成功者」なんてイメージが勝手に先行していました。そんな中でも私、山本は、人と違う路線のクルマを探し乗り続けてまいりました。ここではその「迷車」「珍車」をエピソード交えて紹介させていただきます。

このクルマは購入時から手放すまですべてがドラマでした

私が、マニアックな旧車に“はまった”のは20歳の頃に買った「アウディ 80GLE」がスタートでした。多分、今までに乗った車が50台近くありましたが、「アウディ」が私のクルマの基本系かも知れません。ですから、国籍で言うと比較的「ドイツ車」に乗ることが多かったのですが、その中でも私の人生で「OPEL(オペル)」は深い繋がりがありました。

きっかけは、このクルマ。「オペル・マンタA」。1970年から生産され、私のクルマは72年製の1900CC、SOHCの4速ミッションでした。「マンタ」との出会いは、行きつけのクルマ屋さんでした。お店の一番奥に見慣れないオレンジ色でボンネットが艶消しブラックのクルマが置いてあるのに気づき、そのお店の社長に声をかけると「俺のクルマなんだよ」と言われました。プライスが掛けられていたので「売り物?」と聞くと「そうだよ。」と言われ当時、「77年型のアウディ80」に乗っていた私は、「運命的」なものを感じ買い替えを決意しました。お金をすべて入金し引き取りに。しかし、「ドラマ」はそこから始まっていました。

輸入車オタク回顧録1
出典:http://bestcarmag.com/
▲よく、マツダの初代ルーチェと間違えられました(笑)

店に行くと様子が変です。クルマが私の「マンタ」以外ありません。「え?」と思いながらお店の事務所に行くと、知らない怖いお兄さん達が「何?」って声を掛けてきました。「クルマをここで買ったのですが・・・・」と言うと「お金は?」と言われ全額払った事を伝えると「そうか、あんたも被害者だな。」と。

そうなんです。クルマ屋さんは、借金の為「夜逃げ」をしたのです。「何のクルマ買ったんだ?」との問いに恐る恐る外に停まっている「マンタ」を指さすと強面の皆さまが「失笑」。「そうか!このポンコツか!気を付けて帰れよ!」と鍵を投げられ、エンジンを掛けてすぐさま走って帰りました。しかし、ここからがまた大変でした。

気になったのが謎の木の杭。でも私は快適に乗っていたのです

とりあえず家について「マンタ」が手に入った事に一安心してクルマを眺めていると「違和感」を感じました。「あれ?ナンバーが変わってない!?」そうなんです。車検証を見てみると・・・社長の名義のままでした。結局このクルマは書類上は私のクルマになることはなかったのです(泣)いつ、借金取りに持っていかれてしまうのか、不安な毎日を過ごしながらの「マンタ」との生活が始まりました。

しかし、右も左もわからない初めての「OPEL」。まず、行ったのがエンジンルームに書いてあったディーラー「東邦モータース」。しかし、愕然とすることに。働いてる若い営業の人たちからは、「どこのクルマですか?」と言われる始末。やっと、ベテラン営業の方に「懐かしい!」と言ってもらったのですが、「ここでは部品がもう出ませんよ」との死亡宣告。

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この記事の筆者:山本 圭亮

千葉県出身。元ソフトテニスのセミプロとして日本リーグでプレーしていたスポーツマン。車に対する愛情...