レアなドイツ車のミニカーから探る、日本とドイツの自動車文化の差

公開日:Posted in エンタメ

日本人にとって、ドイツ車はもっとも身近に感じられる輸入車です。ヤナセが1950年代からフォルクスワーゲンやメルセデス・ベンツの輸入販売を行っていたこともあり、最初の輸入車としてVWビートルやVWゴルフを購入した方も少なくないでしょう。ドイツ車の生真面目なつくりは日本人の几帳面な気質と相性が良いため、輸入車の代表格として多くの人々に親しまれているのも納得です。

そんなドイツ車は、ミニカーの世界では昔から人気があります。なかでもポルシェのミニカーは種類が豊富で、ミニカーコレクションの定番アイテムとなっています。なぜポルシェが人気かといえば、それはスポーツカーとレーシングカーというミニカーの2大ジャンルを網羅しているため。ちなみに日本車でもっとも人気があり、豊富なミニカーが揃っている車種は日産スカイラインです。クルマ自体がスポーティなキャラクターで、なおかつモータースポーツでの輝かしい歴史があるのはポルシェとまったく同じ。そのため、ポルシェとスカイラインは、ミニカーコレクションのジャンルとして昔から確立されているのです。

(編集部追記:当記事は過去配信した記事の改定版です)

ドイツ車のミニカーたち
▲レーシングカーやラリーカーのような競技車両は、勝利のために必然的に生まれたフォルムの機能性と多種多様なカラーリングが魅力的。特に市販車ベースの競技車両は、市販車とのディテールの違いなどが興味深い。
左:1/18 Ottomobile BMW M1 Groupe B Tour de Corse 1983(品番 OT126)
中:1/18 TSM-Models Porsche 959/50 #186 Winner Dakar Rally Raid 1986(品番 TSM121807R)
右:Ottomobile Audi Sport quattro S1 Rallye Monte-Carlo 1986(品番 OT602)

ドイツ車のミニカーが多い理由とは

ドイツ車のミニカーが多い理由は、ポルシェに対する人気だけではありません。もうひとつの理由として、ドイツの自動車メーカーが昔から自社製品のオフィシャルミニカーを積極的に製作してきたことが挙げられます。1980年代には、自動車メーカーがミニカーメーカーに製作を依頼した製品がディーラーやミニカー専門店で販売されていました。例えば、ポルシェのオフィシャルミニカーは建設機械のダイキャスト製ミニカーを手がけるドイツのNZGが製作したもので、ポルシェ911のほか、944や928、959などが1/43スケールで製作されました。

ドイツ車のミニカーたち
▲NZGが製作したポルシェのオフィシャルミニカー。銀色にダークレッドの文字をあしらったミニカーのパッケージは、’80〜’90年代当時のポルシェのカタログ類と同じCIで統一されている。
1/43 NZG Porsche 911 Speedster(品番 327)

メルセデス・ベンツでは、ドイツのコンラートが製作した1/35スケールのミニカーを販促用として使っていました。これらのミニカーは、いかにもドイツ製品らしいカッチリとした出来映えで、実車の雰囲気を感じさせるもの。当時ダイヤペットなどの玩具的なミニカーを見慣れていた私にとって、これらのドイツ製ミニカーはカルチャーショックに近いものでした。しかも、ボンネット、ドア、トランク/テールゲートが開閉するのに玩具的要素は一切なし。ミニカーでありながら実車の剛性感や重厚感を体現していました。

ドイツ車のミニカーたち
▲メルセデス・ベンツのコンラート製1/35オフィシャルミニカー。25年以上前の製品ながら、実車のモデル124の雰囲気がよく表現されている。
左:1/35 コンラート Mercedes-Benz 200TD-300TD Turbo 4MATIC/200T-300TE 4MATIC(品番 1503)
右:1/35 コンラート Mercedes-Benz 230CE/300CE(品番 1504)

1/87ミニカーは昔からドイツでの人気が高い

ドイツといえば自動車とともに鉄道が発達していることでも有名です。ドイツ製の鉄道模型は昔から良質なものが多く、その情景製品のひとつとして作られたミニカーも精密な作りによるクオリティの高さで知られています。ドイツの鉄道模型の主流となるHOゲージ用につくられた1/87ミニカーは、比較的値段が安く、精密かつコレクションしやすい手頃なサイズが特徴です。1/87ミニカーのコレクターも多く、乗用車から商用車まで様々な特注品が製作されています。

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この記事の筆者:北沢 剛司

’70年代のいわゆる「スーパーカーブーム」の洗礼を受け、以来、クルマの世界にどっぷり浸かって大人にな...